6 miti sui dinosauri che ancora sconcertano molte persone

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Gli studiosi affermano che dissipare i miti sui dinosauri è stato complicato da rappresentazioni imprecise nella cultura popolare.

La nostra conoscenza dei dinosauri ha fatto molta strada da quando queste creature sono state descritte per la prima volta nella letteratura scientifica nel 19° secolo.

Ma, fino ad oggi, i paleontologi stanno ancora cercando di sfatare i miti su questi primi abitanti del nostro pianeta.

Il compito è reso più difficile dalla rappresentazione imprecisa dei dinosauri nella cultura popolare, inclusa la serie di film “Jurassic Park”.

Queste sono alcune delle idee sbagliate che persistono.

1. Tutti i dinosauri sono morti a causa del famigerato asteroide?

Circa 66 milioni di anni fa, i dinosauri hanno avuto una brutta giornata: un grande asteroide, di circa 10 chilometri di diametro, si è scontrato direttamente con la Terra. La collisione, che ha lasciato un enorme cratere sepolto sotto la penisola messicana dello Yucatan, ha innescato un’estinzione di massa.

Tuttavia, gli scienziati affermano che “solo” il 75% degli animali della Terra si è estinto. Tra i sopravvissuti c’erano alcuni dinosauri.

I dinosauri e l'asteroide

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Era tutto finito per i dinosauri il giorno in cui l’asteroide ha colpito, giusto?

“Anche se molti dinosauri sono morti quando l’asteroide ha colpito, un folto gruppo di dinosauri ultra-piccoli e piumati ha fatto la traversata e li vediamo ancora oggi”, afferma il professor Paul Barrett, paleontologo presso il Museo di storia naturale di Londra (NHM). BBC.

“Gli uccelli sono membri diretti dello stesso gruppo dei dinosauri.”

I picchi fanno un nido.

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I dinosauri uccelli, che si sono evoluti in uccelli, sono sopravvissuti all’impatto devastante di un asteroide che ha devastato la Terra 66 milioni di anni fa.

“Sono dinosauri viventi e in termini di numero di specie di uccelli viventi, ci sono più tipi di dinosauri oggi rispetto a 66 milioni di anni fa”.

2. Puoi nasconderti dal Tyrannosaurus Rex restando fermo?

Tyrannosaurus rex è il protagonista del primo film della serie di film di successo “Jurassic Park”, uscito nel 1993, in cui terrorizzava gli umani in molte scene indimenticabili.

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scena di un film "Jurassic Park".

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Uno studio di 15 anni fa suggerisce che il T-Rex probabilmente aveva la migliore visione di qualsiasi animale di sempre.

Tuttavia, il film descrive il T-Rex come un mostro dagli occhi deboli che può rilevare la sua potenziale preda solo quando è in movimento.

In natura, un tale tratto si trova in animali come gli anfibi, ma Barrett afferma che questo non è stato il caso di questi predatori.

“Era possibile che i dinosauri avessero un’acuità visiva molto maggiore”, dice. “Uno studio di 15 anni fa suggerisce che il T-Rex probabilmente aveva la migliore visione di qualsiasi animale che sia mai vissuto”.

“Stare di fronte a un T-Rex è probabilmente una delle cose più stupide che puoi fare.”

3. Un Tyrannosaurus Rex potrebbe correre più veloce di un’auto in movimento?

Allo stesso modo, il film include una scena in cui il T-Rex lascia dietro di sé un veicolo in movimento.

Infatti, alcuni studi antichi stimavano che questo formidabile predatore potesse correre a velocità fino a 50 km orari. Gli ultimi e più avanzati trapani suggeriscono una velocità molto più lenta, intorno ai 20-29 chilometri all’ora.

Re tirannosauro.

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Tyrannosaurus Rex potrebbe correre, ma non così velocemente come suggeriscono i film.

“È anche importante notare che una cosa è la velocità massima che puoi raggiungere e l’altra è la velocità alla quale puoi correre comodamente per il tempo più lungo”, afferma Mariana Di Giacomo, curatrice del Peabody Museum of National History della Yale University. Stati Uniti d’America.

“I maratoneti non corrono veloci come gli sprinter e gli sprint sono molto brevi perché mantenere velocità così elevate per periodi più lunghi è difficile per il nostro corpo”, afferma Di Giacomo.

“Forse il T-Rex avrebbe potuto correre veloce negli sprint brevi, ma non è stato sufficiente per superare un’auto in movimento”, aggiunge.

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4. È possibile clonare un dinosauro?

Il T-Rex ha lasciato questo mondo decine di milioni di anni prima dell’alba della nostra specie ed è improbabile che ci rincontreremo presto. Contrariamente all’ipotesi centrale di “Jurassic Park”, gli scienziati insistono sul fatto che i dinosauri non possono ancora essere clonati.

"Non dare da mangiare ai dinosauri"

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Ci sono molti ostacoli pratici che ci impediscono di clonare i dinosauri.

Il motivo principale è che il DNA dei dinosauri non invecchia bene.

“Per quanto ne sappiamo, non durano molto a lungo”, spiega Barrett.

“Il DNA più antico che conosciamo nei reperti fossili ha circa due milioni di anni. E quel DNA è costituito da frammenti di batteri, suolo, funghi e simili”.

Barrett spiega che i più antichi dati genetici disponibili sugli animali riguardano creature morte 50.000 anni fa.

“Non otterremo il DNA da nessun altro animale o pianta estinta fino a quando non saremo molto vicini al nostro tempo”.

Conclude: “Sono molto scettico al riguardo”.

Di Giacomo è d’accordo con Barrett, dicendo che anche una scoperta scientifica nei geni dei dinosauri non significa che la clonazione abbia avuto successo.

“Riprodurre specie molto distanti da noi in tempi geologici è molto complesso perché ci sono così tante variabili sconosciute”.

Solleva anche potenziali problemi etici.

Film come “Jurassic Park” e “Jurassic World” ci mostrano tutti i motivi per non farlo perché si concentrano sulle conseguenze che gli esseri umani potrebbero subire. Non si parla molto della crudeltà di riportare questi animali in un mondo diverso da quello che avrebbero visto ai loro tempi”.

5. I dinosauri erano “creature stupide”?

Di Giacomo spiega che i progressi tecnologici hanno fornito agli scienziati maggiori risorse per capire come vivevano e si comportavano i dinosauri.

Disegna lo scheletro Troodon.

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Si ritiene che i piccoli dinosauri carnivori come Troodon siano molto intelligenti.

“Non tutti i dinosauri erano super brillanti e non tutti i dinosauri mancavano di intelligenza”, spiega.

“Erano intelligenti come dovrebbero essere per il mondo in cui vivono”.

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Il professor Barrett aggiunge che alcuni dinosauri erano “in realtà abbastanza intelligenti”, riferendosi ai più piccoli dinosauri carnivori.

“Alcuni di loro potrebbero essere attivi di notte per evitare la competizione con animali più grandi. In tal caso, ovviamente hai bisogno di un cervello più grande per gestire le informazioni extra di cui hai bisogno, oltre a migliori sensi dell’udito, della vista, dell’udito e dell’olfatto”.

6. I dinosauri e la religione erano cattivi?

Per più di un secolo, si è pensato che i dinosauri fossero soli e selvaggi, e in realtà non “facessero” i genitori. Poi, negli anni ’70 e ’80, nuove scoperte hanno rivelato che avevano un comportamento sociale più complesso.

Prende il nome dal dinosauro erbivoro, che si crede sia vissuto 77 milioni di anni fa Mayasaura, che significa “buona madre orchidea” in parole di origine greca e latina.

Maasura con i suoi piccoli.

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Maiasaura ha preso il nome dalle prove di “buoni genitori”

Un recente studio pubblicato sulla rivista Rapporti scientifici Nell’ottobre di quest’anno, è andato ancora oltre, osservando che i dinosauri vissuti 193 milioni di anni fa si organizzavano in branchi e nutrivano i loro piccoli.

“In questi giorni abbiamo una migliore comprensione dei dinosauri e sappiamo che almeno alcuni di loro erano buoni genitori”, afferma il professor Barrett.

“Sì, c’erano altri che non lo erano.”

Da parte sua, Di Giacomo cita altri casi di dinosauri “che si prendono cura di se stessi”.

“Altre specie sono state identificate come aventi un aspetto paterno e includono predatori come allosauro“, Conferma.

“In realtà, c’è un dinosauro, Citipati osmolskae, che ha ottenuto il soprannome di Big Mama perché è stata trovata in una situazione triste sulle palle.”


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