Astronauti in addestramento finale per volare sulla nuova capsula dell’equipaggio SpaceX – Spaceflight Now

Lo specialista di missione della NASA Kayla Barron, il pilota Tom Marshburne, il comandante Raja Chari e l’astronauta europeo Matthias Maurer partecipano a un test dell’interfaccia dell’attrezzatura dell’equipaggio nell’Area 59, la sede di elaborazione della navicella spaziale Dragon presso la stazione spaziale di Cape Canaveral. Credito: SpaceX

I quattro astronauti che avrebbero dovuto decollare il 30 ottobre verso la Stazione Spaziale Internazionale hanno visitato Cape Canaveral durante il fine settimana per un test all’interno della nuova navicella spaziale Crew Dragon Endurance di SpaceX, uno dei loro ultimi eventi di addestramento prima di tornare in Florida per la settimana del lancio. .

Il comandante Raja Chari, un colonnello dell’aeronautica americana, guida la missione Crew-3 della NASA verso la Stazione Spaziale Internazionale. Chari e gli altri tre astronauti della missione hanno visitato sabato la Cape Canaveral Space Force Station per testare l’interfaccia dell’attrezzatura dell’equipaggio, un familiare evento di addestramento pre-volo equivalente a un “test di guida” o “walk through” della navicella spaziale.

L’equipaggio di quattro persone inizierà il terzo volo di rotazione dell’equipaggio della NASA verso la stazione spaziale e il quinto volo umano a bordo della navicella spaziale Crew Dragon in generale, incluso un volo di prova del 2020 e la missione Inspiration 4 interamente civile del mese scorso.

Chari, il pilota Tom Marshburne, lo specialista di missione Kayla Barron e l’astronauta europeo Matthias Maurer, in tute da combattimento SpaceX appositamente adattate, sono saliti a bordo della navicella spaziale Crew Dragon Endurance sabato presso l’impianto di lavorazione di SpaceX a Cape Canaveral.

SpaceX ha condotto i controlli delle perdite della tuta e ha spostato i sedili della navicella spaziale Dragon nella posizione di lancio. Il test mira a familiarizzare gli astronauti con il veicolo spaziale e l’hardware che porteranno in orbita.

La NASA e SpaceX hanno rilasciato le immagini dell’evento mercoledì.

La missione prevista per il lancio il 30 ottobre, nota come Crew-3, durerà circa sei mesi. L’equipaggio della Chari sostituirà gli astronauti Crew-2, arrivati ​​alla stazione spaziale ad aprile dopo un volo a bordo della navicella spaziale Crew Dragon Endeavour di SpaceX.

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L’equipaggio 3 farà volare la nuovissima navicella spaziale Dragon, fornendo a SpaceX una flotta di tre capsule dell’equipaggio attive. SpaceX sta costruendo per la prima volta un quarto veicolo spaziale Crew Dragon per la missione Crew-4 della NASA il prossimo anno.

Shari e i suoi colleghi hanno scelto “Endurance” come nome per la nuova astronave, secondo una tradizione stabilita dagli astronauti che hanno volato nelle prime missioni delle capsule Crew Dragon Endeavour e Crew Dragon Resilience di SpaceX.

La nuova navicella spaziale è praticamente identica alla flotta spaziale umana di SpaceX. Ma la missione Crew-3 sarà la prima volta che SpaceX riutilizza l’ogiva del Crew Dragon, che in precedenza pilotava una navicella spaziale diversa. Ci sono anche aggiornamenti software per proteggere dagli effetti delle radiazioni sui sistemi di comunicazione mentre il veicolo spaziale è attraccato alla stazione spaziale.

Gli astronauti dell’ESA Matthias Maurer, il pilota Tom Marshburne, il comandante Raja Chari e lo specialista di missione Kayla Barron posano con il bagagliaio della loro navicella spaziale Crew Dragon. Credito: SpaceX

SpaceX ha anche aggiunto ulteriori tecniche di pulizia per ridurre i detriti UFO, secondo la NASA, e ha apportato modifiche al computer per migliorarne le prestazioni durante il rientro.

La NASA ha affermato che gli ingegneri hanno anche modificato le procedure e i meccanismi di attracco del veicolo spaziale per mitigare l’interferenza dello strumento sul lato dell’interfaccia della stazione spaziale.

SpaceX ha anche sviluppato e implementato un rapido cambio della toilette del drago nella nuova capsula dopo un problema con il sistema di gestione dei rifiuti sulla navicella spaziale Crew Dragon Resilience lanciata il mese scorso durante la missione speciale Inspiration4.

Sarah Walker, direttore della gestione della missione Dragon presso SpaceX, ha affermato che la società ha sviluppato un “piccolo miglioramento del design” per la toilette dell’imbarcazione Crew Dragon Endurance.

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“C’era una piccola connessione nel sistema che abbiamo notato essere un po’ più allentata su un veicolo o due ora, quindi abbiamo appena migliorato per rendere più stretto quel giunto”, ha detto Walker.

La NASA ha affermato che le recenti ispezioni dei servizi igienici della Crew Dragon Endeavour, che riporterà gli astronauti Crew-2 sulla Terra all’inizio di novembre, hanno spinto i manager a decidere di limitare l’uso del sistema di rifiuti su quel veicolo spaziale dall’atterraggio al collasso.

L’astronauta dell’ESA Matthias Maurer, il pilota Tom Marshburne, il comandante Raja Chari e lo specialista di missione della NASA Kayla Barron prendono posto all’interno della navicella spaziale Crew Dragon Endurance il 9 ottobre. Credito: SpaceX

Barron, un ex ufficiale sottomarino della Marina degli Stati Uniti e astronauta junior, ha affermato che gli astronauti di Crew-3 hanno terminato il loro addestramento di base. I membri dell’equipaggio sono stati addestrati presso la sede di SpaceX a Hawthorne, in California, per esercitarsi a far funzionare la navicella spaziale Crew Dragon, e al Johnson Space Center della NASA a Houston per prepararsi a vivere e lavorare sulla stazione spaziale.

“Ci stiamo allenando completamente nel senso che siamo pienamente qualificati per decollare, ma faremo un po’ di allenamento solo per tenerci pronti per il grande giorno”, ha detto Barron a Spaceflight Now in un’intervista.

Tornati a Houston, gli astronauti saranno presto messi in quarantena per assicurarsi che non si ammalino prima del lancio.

“Durante quel periodo, avremo la possibilità di fare alcune simulazioni con SpaceX per prepararci al lancio e all’attracco”, ha detto Barron. “Poi faremo un altro allenamento finale. È solo una specie di fare le cose e fare ciò che dobbiamo fare per sentirci pronti il ​​giorno della partita”.

Shari ha descritto la formazione rimanente per le prossime due settimane come una formazione “completa” o “eccellente”.

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Mentre gli astronauti terminano i loro preparativi, gli ingegneri di SpaceX in Florida hanno in programma di installare la cabina pressurizzata Crew Dragon, dove vivono gli astronauti, con la sezione del bagagliaio di poppa della navicella. I pannelli solari del veicolo e i radiatori a controllo termico sono installati sulla parte del bagagliaio del veicolo.

Successivamente, SpaceX ruoterà la capsula dalla Cape Canaveral Space Force Station all’hangar sulla piattaforma 39A per montarla su un razzo Falcon 9.

Gli astronauti dell’equipaggio-3 viaggeranno dalla loro base di Houston al Kennedy Space Center della NASA il 25 ottobre. Parteciperanno a una prova generale per il conto alla rovescia con il personale di supporto di SpaceX al Launch Pad 39A, dove saliranno a bordo della loro capsula Crew Dragon. La parte superiore del razzo Falcon 9.

Il lancio è previsto per il 30 ottobre alle 2:43 EDT (0643 GMT), all’incirca nel momento in cui la rotazione della Terra porta la placca 39A lungo il percorso orbitale della stazione spaziale.

Supponendo che il lancio avvenga in tempo, gli astronauti dell’equipaggio 3 dovrebbero guidare la capsula Dragon verso la stazione di aggancio automatizzata della stazione spaziale alle 00:36 EDT (0436 GMT) del 31 ottobre.

“Ci sentiamo totalmente pronti come equipaggio e pronti a salire su quella capsula per il giorno del lancio”, ha detto Barron.

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