Gli astronomi hanno scoperto il primo pianeta al di fuori della Via Lattea

Timidonia, Giacarta – NS astronomo Hanno trovato indizi che potrebbero essere il primo pianeta ad essere scoperto all’esterno galaksi bima sake.

Finora sono stati scoperti quasi 5.000 “esopianeti”, mondi in orbita attorno a stelle al di fuori del Sole, ma tutti si trovano all’interno della Via Lattea.

menzionato BBC, il segnale planetario rilevato dal telescopio a raggi X Chandra della NASA si trova nella galassia Messier 51. Si trova a circa 28 milioni di anni luce dalla Via Lattea.

La nuova scoperta si basa sui transiti, in cui il percorso di un pianeta davanti a una stella blocca parte della luce della stella e provoca un caratteristico calo di luminosità che può essere rilevato dai telescopi.

Messier 51 è anche chiamato la Galassia Whirlpool per la sua caratteristica forma a spirale. (Foto: BBC/NASA/ESA)

Questa tecnica comune è stata utilizzata per trovare migliaia di esopianeti.

La dott.ssa Roseanne Di Stefano, astrofisica dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, e i suoi colleghi di Cambridge, negli Stati Uniti, hanno cercato cali di luminosità dei raggi X provenienti da un tipo di oggetto noto come raggi X binari luminosi.

Questi oggetti contengono tipicamente stelle di neutroni o buchi neri che estraggono gas da una stella compagna in orbita stretta. La materia vicino a una stella di neutroni oa un buco nero diventa estremamente calda e si illumina alle lunghezze d’onda dei raggi X.

Poiché la regione che produce raggi X luminosi è piccola, un pianeta che gli passa davanti può bloccare la maggior parte o tutti i raggi X, rendendo i transiti più facili da rilevare.

I membri del team hanno utilizzato questa tecnologia per scoprire esopianeti candidati in un sistema binario chiamato M51-ULS-1.

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“Il metodo che abbiamo sviluppato e che stiamo utilizzando è l’unico metodo attualmente applicabile per trovare sistemi planetari in altre galassie”, ha detto Di Stefano. Notizie della BBC.

“Questo è un metodo unico e molto adatto per rilevare i pianeti attorno alla binaria a raggi X a qualsiasi distanza da cui possiamo misurare la curva di luce”, ha detto.

Questo binario contiene un buco nero o una stella di neutroni in orbita attorno a una stella compagna con una massa più di 20 volte la massa del Sole. Una stella di neutroni è il nucleo collassato di quella che una volta era una stella massiccia.

Il transito è durato circa tre ore, durante le quali l’emissione di raggi X è scesa a zero.

Sulla base di queste informazioni e di altri dati, gli astronomi prevedono che il potenziale pianeta avrà le dimensioni di Saturno, in orbita attorno a una stella di neutroni o a un buco nero a circa il doppio della distanza di Saturno dal Sole.

Di Stefano ha detto che la tecnica che ha avuto tanto successo nel trovare esopianeti nella Via Lattea è fallita durante l’osservazione di altre galassie.

Ciò è in parte dovuto al fatto che la grande distanza riduce la quantità di luce che raggiunge il telescopio e significa anche che molti oggetti sono stipati in un piccolo spazio (visto dalla Terra), rendendo difficile l’individuazione delle singole stelle.

Con i raggi X, ha continuato, potrebbero esserci solo poche dozzine di fonti sparse in tutta la galassia, che la sua squadra potrebbe risolvere. Inoltre, alcune di queste sorgenti sono così luminose nei raggi X da poter misurare la curva di luce. .

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“In definitiva, l’emissione di raggi X molto massiccia proviene da una piccola regione che potrebbe essere significativamente oscurata o (come nel nostro caso) completamente oscurata da un pianeta di passaggio”, ha detto.

I ricercatori ammettono liberamente che sono necessari più dati per verificarne l’interpretazione.

Una sfida è che la grande orbita del pianeta candidato significa che non passerà più davanti al suo partner binario per circa 70 anni, vanificando qualsiasi tentativo di effettuare ulteriori osservazioni nel prossimo futuro.

Un’altra possibile spiegazione che gli astronomi stanno studiando è che l’oscuramento sia causato da una nuvola di gas e polvere che passa davanti alla sorgente di raggi X.

Tuttavia, credevano che ciò fosse impossibile, perché le proprietà dell’evento non corrispondevano alle proprietà della nuvola di gas.

“Sappiamo che stiamo facendo un’affermazione così eccitante e audace che speriamo che altri astronomi la guarderanno con molta attenzione”, ha detto Julia Berndson della Princeton University, New Jersey.

“Pensiamo di avere un argomento forte, e quel processo è il modo in cui funziona la scienza”.

La nuova generazione di telescopi ottici e infrarossi non sarà in grado di compensare i problemi di densità e opacità, quindi le osservazioni alle lunghezze d’onda dei raggi X rimarranno probabilmente il metodo principale per rilevare i pianeti in altre galassie, ha affermato Di Stefano.

Un metodo noto come microlensing, ha detto Stefano, potrebbe anche essere promettente per l’identificazione di pianeti extragalattici.

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