La NASA Mars rivela che il sito di atterraggio era un enorme lago, che potrebbe portare segni di vita aliena

Mostra perseveranza attraverso il cratere Jezero verso l’antico delta del fiume.

NASA/JPL-Caltech

I rover su Marte potrebbero presto ricevere nuovi checkpoint da esplorare. I geologi affermano che alcune aree di un antico delta di un fiume, vicino a dove si trovava il rover persistente della NASA sul pianeta rosso roccioso, potrebbero contenere prove fossili di vita extraterrestre.

Sebbene non si aspettino di trovare alieni verdi, affermano che i composti bioorganici che indicano la vita passata potrebbero essere presenti lì, in attesa di essere rivelati.

Il team di ricercatori dietro il nuovo studio, pubblicato Il 7 ottobre sulla rivista Science, le foto tagliate sono state scattate da Il rover Perseverance della NASA è atterrato di recente E ha scoperto il modo in cui l’acqua scorreva su Marte miliardi di anni fa.

La loro analisi ha rivelato punti sulla sfera sterile che potrebbero contenere le impronte digitali biometriche altamente desiderabili.

“Sappiamo che in passato l’acqua scorreva in superficie, ma non conosciamo la durata di questa attività”, ha affermato l’autore principale dello studio, Nicolas Mangold, geologo dell’Università di Nantes in Francia.

La perseveranza della NASA e la leggenda di Jezero

Una volta nello spazio, Marte non era un mondo arido e pericoloso. Era coperto di fiumi e laghi freschi, come quelli sulla Terra. E dove c’è acqua, può esserci vita.

Enormi corpi di H2O si sono prosciugati eoni fa quando l’atmosfera precedentemente sottile del pianeta blu è scomparsa. Questo ha trasformato l’ambiente nella terra inospitale che conosciamo oggi.

Gli scienziati sono stati a lungo affascinati dalla passata presenza di acqua su Marte. Ecco perché la NASA ha inviato perseveranza per attraversare il pianeta nella speranza di trovare le impronte digitali della vita. Più specificamente, hanno inviato il rover in un enorme cratere chiamato Jezero.

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Questa immagine orbitale di ricognizione su Marte mostra la regione del delta del cratere Jezero.

NASA / JPL-Caltech / MSSS / JHU-APL

Si ritiene che un tempo sia stato allagato, il cratere di Jezero ospita un antico delta del fiume, un delta che potrebbe portare segni di vita aliena.

I delta sono forme del terreno create da rocce e sedimenti spazzati via dal flusso del fiume. Questa corrente porta spesso sul suo percorso molecole organiche e batteri, il che significa che il delta di Jezero può facilmente contenere un accumulo di tali sostanze.

In altre parole, i fossili potrebbero contenere gli elementi costitutivi della vita.

Con questo in mente, i punti importanti che il team di studio ha proposto per identificare le prove della vita su Marte riposano tutti su quel delta. All’inizio, dice Mangold, sperava che Perseverance scattasse foto chiare del luogo, ma sfortunatamente Percy è troppo lontano dal vecchio fiume per questo.

“Nonostante la nostra delusione, abbiamo provato a guardare il delta da lontano con le nostre migliori fotocamere, e questo ha dato ottimi risultati”, ha detto.

Guide di Kodiak

Sorprendentemente, i ricercatori non hanno trovato le regioni preziose semplicemente analizzando il delta principale di Jezero. Notarono un robot nelle vicinanze, o un mucchio di rocce, chiamato Kodiak. Kodiak fa parte del delta un po’ più in là.

“Puoi immaginare che il delta si sia esteso un po’ a sud ea est, e poi l’erosione abbia rimosso parte del materiale”, ha detto Mangold. “Ma il Kodiak, per miracolo, è stato preservato.”

Kodiak serve come rappresentazione geologica delle principali caratteristiche del delta del fiume. Secondo i ricercatori, è relativamente facile vedere gli strati rocciosi e i loro strati da lontano.

“Comprendendo gli strati della Terra in Kodiak, possiamo identificare i sedimenti che hanno maggiori probabilità di essere di beneficio per sostenere la vita”, ha detto Mangold.

Ha descritto il primo sguardo della squadra alle foto come “shock”.

“La prima foto è in realtà [one] Dove possiamo vedere le rocce. Colpa del delta… Non dovresti avere grossi sassi. Dovrebbe essere coerente”.

Quelle rocce, ha detto, significano che il delta di Jezero è un cosiddetto delta di tipo Gilbert. Questi si formano con flussi d’acqua più forti come onde e maree, come quelli in un lago. Pertanto, il team ritiene che il flusso del fiume sia diventato improvvisamente più intenso durante la sua vita.

“La grande domanda per noi è capire perché sta avvenendo questo cambiamento nell’attività idrologica, perché probabilmente è un segno del cambiamento climatico”, ha detto Mangold.

Kodiak ha anche offerto informazioni sull’altezza dell’antico corpo idrico. Mangold dice che sarebbe stato alto circa 8.202 piedi (2.500 metri), in base alle crepe nelle rocce nel robot. Questa elevazione è cambiata nel tempo, dice, il che è anche coerente con l’idea di un fiume che progredisce in un lago.

“Questo tipo di osservazione è davvero fondamentale”, ha spiegato. “Perché sembra che ci fosse un lago a Jezero, non c’è dubbio… Inoltre, il passaggio da letto orizzontale a faglie profonde negli strati, indica il livello dell’acqua in passato.”

Alla fine, tutta questa conoscenza ha portato il team di Mangold a isolare dove potrebbero essere trovati i resti della vita: strati più profondi di Kodiak che probabilmente contengono distese fangose ​​e granelli di sabbia. Questi tipi di sedimenti sono noti per contenere molecole organiche che sostengono la vita.

“Il rover non può raggiungere facilmente il Kodiak perché è rivolto in qualche modo verticalmente”, ha osservato Mangold.

“Ma abbiamo identificato alcune posizioni sulla faglia principale del delta in cui possiamo accedere a tipi simili di strati. Queste posizioni sono alcuni dei nostri obiettivi preferiti per i voli futuri”.

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