La NASA si prepara a lanciare il primo veicolo spaziale di difesa planetaria il mese prossimo

La NASA ha annunciato che il primo veicolo spaziale per la difesa planetaria è in preparazione per il lancio il 23 novembre.

Il Double Asteroid Redirection Test, o DART, sarà lanciato a bordo di un razzo SpaceX Falcon 9 dalla Vanderburgh Space Force Base in California e parteciperà al primo test dell’agenzia sulla tecnologia di deflessione degli asteroidi, nel settembre 2022.

Come parte del test, la navicella spaziale si è scontrata deliberatamente con Didymos 65803, un sistema di asteroidi vicino alla Terra costituito da un asteroide alto 780 metri in orbita attorno a una luna alta 160 metri.

“DART sarà la prima dimostrazione della tecnologia del collisore cinetico per alterare il movimento di un asteroide nello spazio”, secondo l’agenzia Lei disse In un articolo sul blog.

La navicella spaziale DART utilizzerà la propulsione ionica elettrica. credito: NASA

I Near-Earth Objects (NEO) sono comete e asteroidi le cui orbite ruotano attorno al Sole a 48 milioni di chilometri dalla Terra, nel punto più vicino. I NEO sono imprevedibili e hanno il potenziale di causare l’estinzione su scala planetaria se entrano in collisione con la Terra.

Le telecamere e i sistemi di navigazione autonomi a bordo della navicella spaziale DART assisteranno nella sua collisione con Didymos a circa 6,6 chilometri al secondo, secondo la NASA.

“La collisione cambierebbe la velocità della luna nella sua orbita attorno al corpo principale di una frazione dell’uno percento, ma questo cambierebbe il periodo orbitale della giovane luna di diversi minuti, abbastanza per osservazioni e misurazioni con i telescopi sulla Terra”, l’agenzia Lei disse.

Simile alla navicella spaziale Psyche dell’agenzia, DART utilizzerà la propulsione ionica elettrica nel suo viaggio di un anno verso il sistema di asteroidi.

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“Utilizzando la propulsione elettrica, DART può trarre vantaggio da una significativa flessibilità del programma delle missioni mentre dimostra la prossima generazione di tecnologia di azionamento ionico, con applicazioni per potenziali missioni future della NASA”. Lei disse.

All’inizio di questa settimana, un nuovo studio ha scoperto che se tutto il resto fallisce, sparare un missile nucleare a un asteroide in brandelli potrebbe effettivamente funzionare.

Foto di copertina: NASA

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