Un asteroide delle dimensioni di un grattacielo sta per schiantarsi dalla Terra oggi all’equinozio d’autunno

Un asteroide scoperto all’inizio di quest’anno che il suo punto più vicino alla Terra oggi è una coincidenza tanto quanto il pianeta passa in parti uguali giorno e notte. Non c’è rischio di collisione – 2021 NY1 non si avvicinerà mai alla Luna – ma l’evento ci ricorda che il sistema solare è un luogo pericoloso e non sappiamo tutto quello che c’è.

2021 NY1 È alto tra 130 e 300 metri (420-990 piedi), il che lo rende da qualche parte tra l’altezza di un edificio di 30 e 80 piani. Di queste dimensioni, non è mortale per i dinosauri, ma potrebbe causare gravi danni locali se colpisce il pianeta. È quasi certamente più grande, ad esempio, dell’oggetto proposto questa settimana con un’eruzione sul Mar Morto, probabilmente Ispirazione alla storia della Bibbia dalla distruzione di Sodoma e Gomorra.

Non c’è bisogno di stare attenti al fuoco e allo zolfo dal cielo in questo caso. Nelle vicinanze del 2021 sono previsti approcci NY1 fino al 2192 e nessuno è terribilmente vicino. In effetti, alle 14:41 UTC di oggi, il più vicino ci raggiungerà durante l’intero periodo, quando più dell’1% della distanza dalla Terra al lontano sole, o 1,5 milioni di chilometri (932.000 miglia), sarà quattro volte distanza dalla luna.

La prossima volta che la NY1 del 2021 si avvicinerà sarà il 2044, e quindi sarà circa quattro volte quella di oggi, anche se sarà quasi il 2105 se qualcuno si aspetta di essere in giro per vederlo.

2021 NY1 ha un’orbita che lo porta oltre Marte, circa 2,5 volte più lontano dal Sole della Terra. Ancora più importante, a nostro avviso, il suo approccio più vicino al Sole è dell’1% all’interno dell’orbita terrestre.

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Orbita del 2021 NY1 rispetto alle orbite dei pianeti, e le loro posizioni relative alla mezzanotte di ieri. Credito immagine: JPL

Near Earth Objects (NEO) come questi fanno frequenti incontri ravvicinati con la Terra. È passato solo un mese dal mio file Più largo Qualcuno è passato vicino a una distanza doppia. Tuttavia, in questo caso, lo sapevamo già da cinque anni.

Come suggerisce il nome, il NY1 2021 è stato scoperto solo quest’anno, a giugno come accade. È un altro promemoria del fatto che ci sono molti NEO di cui non sappiamo nulla, e se uno sta andando nella nostra direzione, potremmo non ricevere molti avvertimenti.

Uno dei modi in cui 2021 NY1 differisce dagli altri asteroidi è che il suo avvicinamento ravvicinato coincide con l’equinozio, quando entrambi gli emisferi sono 12 ore giorno e notte Non importa quanto sei lontano dall’equatore. Tecnicamente, il momento esatto per l’equinozio d’autunno (emisfero nord) quest’anno è il 22 settembre alle 15:20. EST (19:20 UTC)Quindi una visita all’asteroide è anticipata di circa cinque ore.

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All’equinozio di settembre, il separatore è una linea tra nord e sud, e si dice che il sole sia direttamente sopra l’equatore. Credito immagine: Osservatorio della Terra della NASA

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