Thomas Pesquet è riuscito a catturare “fenomeni luminosi transitori” o “TLE”

Gli astronauti più attivi su Twitter hanno colpito di nuovo con delle bellissime foto.

L’astronauta Thomas Bisket è appena diventato Il primo francese a comandare la Stazione Spaziale InternazionaleE, come per celebrare questo nuovo predominio, ecco, dopo pochi giorni, un astronauta dell’ESA è riuscito in un piccolo exploit per fotografare un “fenomeno luminoso transitorio” (TLE). Un getto di luce che si verifica negli strati superiori dell’atmosfera durante un temporale. Un fenomeno così poco compreso che solo di recente gli scienziati si sono resi conto della sua esistenza. Solo i piloti di aerei hanno avuto l’opportunità di scoprire questi effetti di luce, senza che la comunità scientifica prestasse loro molta attenzione.

Silve rosse, elfi, getti blu e tanti altri nomi misteriosi per fugaci fenomeni luminosi la cui bellezza riporta anche le menti più cartesiane ai miti del passato. Come ha spiegato l’astronauta francese in un tweet che accompagna la foto, è stato progettato uno strumento speciale per studiarli al chiuso l’ISSQuesti sono due nomiOsservatorio Europeo per le Interazioni Atmosfera-Spazio.

Se oggi non c’è consenso scientifico sulle conseguenze di questi fenomeni sul loro ambiente, allora molti scienziati teorizzano che questi fenomeni potrebbero avere un impatto sui gas serra.

I diversi tipi di parafulmini TLE © Abestrobi

Cos’è TLE?

Esistono diversi tipi di fenomeni luminosi transitori. Vi sono innanzitutto le silfidi, generalmente rosse, dette anche orchi in inglese. Appaiono nelle altezze del cielo come due o tre meduse. Si verificano quando un potente fulmine colpisce l’atmosfera superiore e sono simili alla firma dallo spazio di un violento temporale. Molto brevi, da pochi millesimi di secondo a pochi decimi di secondo al massimo, è quasi o quasi impossibile osservare questi eventi celesti dalla Terra, il che rende la nostra conoscenza molto limitata.

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Un altro tipo di TLE, i getti blu (che Thomas Peskett è stato in grado di fotografare), sono lampi di luce che viaggiano dalle nuvole temporalesche nella stratosfera. A differenza delle silfidi, questi getti blu non sembrano provenire direttamente dai fulmini e la loro associazione con i temporali è ancora un po’ un mistero al momento, anche se sono nati solo vicino a loro. C’è una sottocategoria di aerei blu, gli starter blu. Secondo la comunità scientifica si tratterà di getti blu non completamente formati. Questi ultimi, molto corti, raggiungono solo un’altezza di 20 o 25 chilometri, ma sono molto più luminosi dei classici aerei blu.

Infine, gli elfi sono TLE che sono di forma ovale e molto debolmente illuminati. Presenti in modo molto fugace nel cielo (5 ms max) avranno secondo recenti osservazioni una tonalità che tende al rosso.

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